Februari 27, 2024

blog.ijarece.org

Berita Terpecaya Dan Terintelektual

Sehari di bawah sinar matahari untuk Minnesota Twins

3 min read
Sehari di bawah sinar matahari untuk Minnesota Twins

Frank Viola berdiri di lapangan kandang di Target Field yang baru, memandang ke cakrawala pusat kota tepat di luar tembok kanan lapangan. Dia hanya bisa tertawa ketika mengingat hari-harinya bermain untuk Minnesota Twins di Metrodome yang kumuh.

“Apakah saya akan merindukan Dome? Sama sekali tidak,” kata Viola pada hari Senin pada pembukaan stadion kasarnya si Kembar. “Sejarah saya dengan franchise ini berakhir ketika Dome ditutup. Sudah waktunya bagi anak-anak ini untuk membuat sejarah mereka sendiri. Saya akan menikmati menyaksikan hal itu terjadi.”

Dia tidak akan menjadi satu-satunya.

Hari bersejarah dimulai dengan peresmian patung Kirby Puckett di pintu masuk utama stadion kasarnya, menampilkan jembatan layang jet tempur di depan lemparan pertama dan diakhiri dengan penonton tuan rumah bersorak saat si Kembar memenangkan pertandingan nyata pertama mereka di kandang baru mereka.

“Segala sesuatunya hari ini berjalan dengan baik,” kata pemukul yang ditunjuk Jason Kubel, yang melakukan homer pertama di taman baru untuk membantu Twins mengalahkan Red Sox 5-2.

Selama 28 tahun, si Kembar dan para penggemarnya menghabiskan empat musim yang paling dinanti-nantikan di bawah atap Metrodome yang pengap, sebuah stadion sepak bola yang diterangi lampu bisbol. Penonton yang duduk di sepanjang garis baseline menderita leher kaku karena kursi tidak menghadap home plate, para pemain mendekam di fasilitas di bawah standar dan semua orang menggerutu saat mereka masuk ke dalam ruangan pada malam musim panas yang indah yang ditunggu-tunggu orang selama sembilan bulan.

“Selama beberapa tahun terakhir, kami tidak sabar untuk segera berangkat,” kata pemain tengah Denard Span. “Kami melihat jadwal dan menghitung hari sehingga kami bisa bermain di stadion yang bagus di atas rumput.”

Pada hari Senin, semua keluhan tersebut hilang dengan dibukanya Target Field, sebuah proyek kasar yang membutuhkan waktu lebih dari satu dekade untuk terwujud. Penantiannya sepertinya tidak sia-sia.

“Jauh sekali dari Metrodome, bukan?” tanya Komisaris Bud Selig.

Memang.

Para penggemar turun ke distrik gudang di pusat kota Minneapolis lebih dari enam jam sebelum pertemuan pertama, membanjiri bar dan restoran lokal dalam suasana festival yang lebih mengingatkan pada Wrigleyville daripada apa pun yang pernah dilihat si Kembar di bagian ini.

Kirby Puckett Jr. berada di tangan untuk mengungkap patung mendiang ayahnya — patung perunggu dari pompa tinju Puckett yang terkenal saat ia menjadi pangkalan homer pemenang pertandingan di Game 6 Seri Dunia 1991 — yang masih berfungsi sebagai citra abadi waralaba ini.

“Dia ada di sini di suatu tempat,” kata shortstop Red Sox David Ortiz, yang semakin dekat dengan Puckett selama enam tahun berseragam Twins. ”Dia pasti begitu.”

Si Kembar sebelumnya dari Rod Carew dan Harmon Killebrew hingga Viola dan Kent Hrbek menghadiri pertandingan tersebut untuk mengagumi fasilitas baru tersebut dan para penggemar bersorak dengan liar saat tim mereka memasuki lapangan untuk pertama kalinya.

“Minnesota di musim panas adalah tempat terindah di dunia,” kata Viola. “Mengapa saya ingin masuk ke dalam ruangan saat suhu di luar 80 derajat dan cerah?”

Tentu saja, tidak selalu nyaman di sini, di negara bagian utara yang dingin. Badai salju di bulan April tidak mungkin terjadi dan ketika babak playoff dimulai pada bulan Oktober, Anda perlu menyiapkan beberapa lapisan. Namun pada hari Senin suhunya nyaman 65 derajat dan cerah, hari yang cerah menurut standar Minnesota.

Dan ketika hari-hari dingin tiba, para penggemar yang berhati hangat ini berkata bahwa mereka akan siap menyambutnya.

“Kami dari Minnesota,” kata Tony Carlson, warga dekat St. Louis. Louis Taman. “Kami punya banyak perlengkapan hujan. Kami memancing, kami berburu.”

Rasa bangga menyelimuti sore itu, dengan franchise dan para penggemar yang ingin menunjukkan permainan kasar mereka setelah dipermalukan oleh Metrodome yang menjemukan selama hampir tiga dekade. Ini adalah taman yang setara dengan liga-liga besar lainnya, dan ditambah dengan kontrak baru bintang kampung halaman Joe Mauer senilai $184 juta, menunjukkan bahwa si Kembar tidak lagi harus tunduk pada tim-tim besar di New York dan Boston.

“Senang rasanya mengetahui bahwa kami dapat kembali ke Minnesota dan mengetahui bahwa kami memiliki fasilitas yang bagus,” kata Span. “Penggemar merasa nyaman dan semua yang ada di sini adalah yang terbaik.”

Penulis Associated Press Jeff Baenen berkontribusi pada cerita ini.


Dapatkan lebih banyak dari Major League Baseball Ikuti favorit Anda untuk mendapatkan informasi tentang game, berita, dan lainnya


Copyright © All rights reserved. | Newsphere by AF themes.