Maret 4, 2024

blog.ijarece.org

Berita Terpecaya Dan Terintelektual

Lama sekali tiba ketika Floyd mencapai Little Hall

4 min read
Lama sekali tiba ketika Floyd mencapai Little Hall

Selama hampir tiga dekade, tepukan di punggung lebih mirip pukulan ke perut.

Floyd Little akan makan malam di salah satu tempat favoritnya di Seattle atau Denver atau Syracuse, NY, dan seorang penggemar yang bermaksud baik akan datang ke mejanya untuk meminta tanda tangan dan memberitahunya bahwa dia harus berada di Hall of Fame Sepak Bola Profesional.

Pengingat lain bahwa ia adalah orang yang terlupakan di mata para pemilih.

Itu terjadi suatu kali di sebuah restoran Italia ketika Jim Brown, John Mackey dan Little, yang membintangi tim Denver Broncos yang menyedihkan pada akhir 1960an dan awal 70an, kembali ke Syracuse untuk memainkan nomor yang mereka miliki bersama mendiang Ernie Davis, untuk pensiun.

”Saya pikir kecemasan yang sama muncul di wajah saya ketika topik itu muncul lagi dan ketika pria itu meninggalkan meja, Jim Brown berkata, ‘Floyd, biarkan saja. Siapa pun yang bermain dengan Anda atau menonton Anda bermain tahu bahwa Anda adalah Hall of Famer, teman. Anda tidak memerlukan banyak orang untuk mengonfirmasi hal itu,” kata Little.

Ketika Jim Brown yang hebat mengatakan Anda adalah pemain sepak bola yang baik, bukankah itu cukup konfirmasi?

”Aku membiarkannya pergi malam itu,” kata Little. ”Saya memang membiarkannya – sampai batas tertentu.”

Sulit untuk melupakan keabadian sepak bola ketika penggemar berat Tommy Mackie terus-menerus menemuinya, terus-menerus mengatakan kepadanya betapa tidak adilnya dia karena dia bahkan tidak pernah dinominasikan.

Mackie bekerja untuk sebuah perusahaan pemasaran di New Jersey, tetapi pekerjaan sebenarnya selama tujuh tahun adalah memberi Little pengakuan yang menurutnya pantas untuk kariernya.

Pada tahun 2003, istrinya, Emily, menanyakan apa yang dia inginkan untuk ulang tahunnya yang ke-40.

”Bertemu pahlawan masa kecilku,” jawab Mackie. ”TIDAK. 44.”

Dia mewujudkannya dengan menghubungi Floyd di dealer mobilnya di Seattle dan mengatur pertemuan. Little mengajak mereka makan siang dan kemudian mereka kembali ke kantornya, di mana Mackie menyebutkan betapa marahnya dia karena Little telah diabaikan oleh komite Hall of Fame sejak pensiun pada tahun 1975 sebagai rusher ketujuh terkemuka dalam sejarah NFL.

Dan pencarian pun dimulai.

Mackie menghubungi semua pemilih, mengirimi mereka sebuah buku kecil yang ia kumpulkan berisi 44 alasan mengapa Little harus masuk dalam Hall of Fame.

Dia mengumpulkan testimoni dari 44 Hall of Famers yang memuji kredensial Little, termasuk 42 dari pemain yang bermain melawannya, ditambah dukungan dari John Elway dan Stan Jones, gelandang Chicago Bears yang karirnya berakhir sama seperti Little menjadi satu-satunya. tiga kali All-America kembali bermain untuk Orangemen.

“Saya hanya merasa sangat disayangkan cara Floyd disembunyikan hingga dia dilupakan,” kata Mackie, yang ikut menulis buku bersama Little.

Elway memanggilnya ”Bronco terhebat di antara kita semua,” dan John Mackey, sesama alumni Syracuse yang kemudian bermain untuk Baltimore Colts, menulis kepada Hall dengan mengatakan, ”Jika Anda tidak memiliki tempat untuk Floyd Little can” tidak mengerti, tolong keluarkan saya dari Hall of Fame dan masukkan dia ke dalamnya.”

Seperti kata-kata Brown, kata-kata itu sesekali merupakan obat untuk semua siksaan yang dialami Kleintjie selama bertahun-tahun.

”Sulit untuk melepaskannya ketika orang-orang terus menyebut Anda — seperti Frank Gifford atau Pete Rozelle — sebagai ‘Hall of Famer masa depan’, dan Anda selalu menjadi ‘Hall of Famer masa depan’. ” Kata kecil. “Nah, seberapa jauh masa depan yang mereka bicarakan?”

Lalu, pada Agustus lalu, Little kaget saat mendapat telepon dari Wakil Presiden Hall Joe Horrigan.

”Saya tahu dia tidak menelepon untuk memberi tahu saya bahwa saya sudah selesai lagi,” kata Little.

Pada usia 67 tahun, sebulan setelah pensiun dari bisnis otomotif dengan menutup dealer yang dijalankannya selama 32 tahun, Little akhirnya menjadi nominasi Hall of Fame, sesuatu yang mulai ia curigai tidak akan pernah ia raih seumur hidupnya.

”Saya hanya sedikit orang yang melihat saya bermain,” kata Little, yang karirnya di Denver berlangsung pada tahun 1967-75, masa-masa sulit dalam sejarah mantan franchise AFL.

Tapi temannya Mackie khawatir. Dalam setengah dari enam tahun sejak Hall berubah dari satu menjadi dua nominasi senior, salah satu dari keduanya ditolak ketika seluruh anggota bertemu pada malam Super Bowl. Jadi dia melanjutkan kampanyenya, mengirimkan bukunya dan surat tulisan tangan kepada masing-masing pemilih, mengatakan bahwa Little rata-rata melakukan serangan serba guna lebih dari 100 yard per game di era di mana pertahanan menguasai segalanya.

Pada bulan Februari di Fort Lauderdale, Florida, Little terpilih sebagai anggota ke-256 dari Pro Football Hall of Fame.

Dia akan dilantik pada hari Sabtu, lebih dari 35 tahun setelah karirnya berakhir.

“Floyd telah memberikan kontribusi yang sangat besar terhadap franchise kami dan NFL, di dalam dan di luar lapangan, dan dia pantas mendapatkan tempatnya di Kanton sebagai salah satu pemain terbaik yang pernah memainkan permainan ini,” kata pemilik tim Pat Bowlen. .

Statistik karier Little tidak sehebat dia. Dia berlari sejauh 6.323 yard dan 43 touchdown — angka yang tidak seberapa dibandingkan dengan rekannya yang dilantik Emmitt Smith, yang memiliki yard tiga kali lebih banyak dan mencapai zona akhir empat kali lebih sering.

Namun warisan Little lebih dari sekadar angka atau lima Pro Bowl yang ia pilih. Dia mendapat julukan The Franchise di Denver karena penandatanganannya yang dikreditkan dengan menjaga tim dari membangun ke kota lain dan membantu membujuk pemilih untuk mendanai Mile High Stadium, yang digantikan oleh Invesco Field.

”Meskipun karier bermainnya bersama Broncos terjadi sebelum saya bersama tim, saya sangat menyadari apa arti Floyd bagi franchise, kota, dan liga ini,” kata Bowlen. ”Selain permainannya yang luar biasa di lapangan, dia berperan penting dalam membuat Broncos relevan di NFL dan memperkuat ikatan antara tim ini dan para penggemarnya.

“Floyd telah menunggu lama untuk mendapatkan kehormatan ini, dan saya sangat bahagia untuknya.”

Karena akhirnya Si Kecil kini bisa keluar makan malam dan tersenyum ketika ada yang mengungkit Hall of Fame.


Dapatkan lebih banyak dari National Football League Ikuti favorit Anda untuk mendapatkan informasi tentang game, berita, dan lainnya


SDy Hari Ini

Copyright © All rights reserved. | Newsphere by AF themes.