Februari 28, 2024

blog.ijarece.org

Berita Terpecaya Dan Terintelektual

Hot-lanta: Seperti masa lalu untuk peringkat pertama Braves

4 min read
Hot-lanta: Seperti masa lalu untuk peringkat pertama Braves

Brian McCann tumbuh bersama Glavine dan McGriff, Maddux dan Justice, orang-orang diharapkan bisa lolos ke babak playoff tahun demi tahun.

Penangkap Braves sendiri mulai merasakan hal itu.

Atlanta mendapatkan kembali posisi terkenalnya, tempat pertama di NL East selama dua bulan. Bahkan setelah kalah dua kali dari tiga pertandingan di Florida selama akhir pekan (hanya kekalahan seri kedua mereka sejak awal Mei), Braves menikmati hari libur pada hari Senin dengan keunggulan 4 1/2 pertandingan atas Philadelphia, juara bertahan dua kali liga.

”Saya adalah penggemar berat bisbol saat tumbuh dewasa. Itu adalah tim yang saya dukung,” kata McCann, yang lima kali menjadi All-Star dan berasal dari pinggiran kota Atlanta. ”Saya yakin tim yang kami miliki di sini sekarang adalah tim yang bermain di tahun 90an.”

Rumusnya pasti terdengar serupa: lemparan yang pelit, pertahanan yang kokoh, pukulan oportunistik, wajah familiar yang membuat semuanya keluar dari ruang istirahat.

Ya, bahkan Bobby Cox pun mulai merasakan perasaan itu lagi.

”Ini adalah chemistry yang hebat sekarang,” kata Cox, yang memiliki kemenangan lebih banyak (2.465) dibandingkan semua kecuali tiga manajer lainnya dalam sejarah liga utama. ”Mereka semua bekerja sama.”

Ini adalah musim terakhir bagi Cox yang berusia 69 tahun, tetapi jangan coba-coba memahami darinya arti pensiun yang akan datang – dia lebih cenderung menyetujui perawatan saluran akar daripada membicarakan hal lain selain pertandingan berikutnya. Meski begitu, para pemain tampaknya berniat memberikan lebih dari sekadar kursi goyang kepada kapten tercinta mereka sebagai hadiah kepergiannya.

”Bobby Cox adalah alasan mengapa Braves meraih begitu banyak kesuksesan,” kata McCann. ”Dia memperlakukannya seperti musim biasa, tapi kami ingin menjadikannya spesial untuknya.”

Dalam banyak hal, ini adalah tim yang cocok untuk Cox hingga saat ini. Ini sangat mirip dengan grup yang dia miliki pada tahun 1991, tahun dimana Braves berubah dari yang terburuk menjadi yang pertama dari 14 gelar divisi berturut-turut yang belum pernah terjadi sebelumnya.

Alih-alih Tom Glavine dan John Smoltz di masa jayanya, Braves ini memiliki rotasi mendalam dengan pemain berusia 20-an yang berharga seperti Jair Jurrjens dan Tommy Hanson. Sama seperti yang mereka lakukan dengan Terry Pendleton dan Sid Bream, mereka keluar dan mendapatkan veteran berharga Troy Glaus dan Eric Hinske dengan harga murah selama offseason. Ada bintang yang sedang dibuat di lapangan kanan, hanya saja Jason Heyward, bukan David Justice.

Lemparkan ke dalam bullpen serbaguna yang dipimpin oleh Billy Wagner yang kembali mendekat dan pergantian tak terduga dari baseman kedua Martin Prado dari petugas utilitas menjadi all-star, dan Anda memiliki bakat untuk melakukan sesuatu yang istimewa.

Tapi untuk semua titik terang individu, musim ini lebih tentang upaya kolektif, tentang chemistry yang disinggung Cox. Chipper Jones yang menua adalah cangkang dari dirinya yang dulu. Nate McLouth beralih dari memimpin ke penghapusan total. Yunel Escobar hampir mendapatkan homer ketika dia dibagikan kepada Alex Gonzalez.

Untuk mengatasinya, Braves membutuhkan kualitas yang sulit dipahami dan beragam yang diperjuangkan semua tim, tetapi tidak ada yang tahu pasti bahwa mereka memilikinya sampai mereka memilikinya.

”Kami semua menikmati jalan-jalan,” kata Jones. ”Di masa lalu, sebuah kelompok mungkin terdiri dari tiga atau empat orang. Anda akan memiliki tujuh atau delapan klik dalam tim. Tapi saya sudah menghadiri banyak makan malam musim ini di mana kami datang ke kota dalam perjalanan dan ada 15, 18, bahkan 20 orang yang makan bersama.”

Mungkin musim terakhir Cox adalah kekuatan pemersatu. Mungkin mereka semua saling menyukai. Bahkan di rumah, para pemain tampaknya datang lebih awal untuk menonton pertandingan, dan berkumpul lebih lama setelah selesai.

”Itu sesuatu yang belum pernah terjadi sebelumnya. Selalu ada antrean cepat untuk keluar dari sini,” kata Jones. ”Ini adalah mentalitas yang berbeda, dan itu akan terbayar ketika kami melakukannya di ruang istirahat dengan semua orang merasa nyaman dengan orang lain.”

Tidak ada yang merasa baik pada awalnya. Sembilan kekalahan beruntun di bulan April membuat Braves berada di posisi terakhir dan meragukan apakah mereka benar-benar memiliki kombinasi yang tepat untuk kembali ke babak playoff untuk pertama kalinya sejak 2005.

”Kami merasa seperti kami memiliki tim bagus yang muncul pada musim semi,” kata Hudson. ”Tetapi kami perlahan-lahan keluar dari kotak penalti dan kami bertanya-tanya, ‘Apakah kami tim yang baik atau tim yang buruk?”’

Pukulannya meningkat, setidaknya pada saat yang tepat, dan begitu pula kemenangannya. Sejak awal Mei, Braves berusia 48-27 tahun. Yang lebih mengesankan: mereka hanya kalah dua kali dari 22 seri terakhir, menang 16 kali, dan membagi empat seri lainnya.

Masih ada lebih dari dua bulan tersisa di musim ini, masih terlalu dini untuk mengeluarkan sampanye. Phillies dilanda cedera, tetapi tahu satu atau dua hal tentang kemenangan. Mets dan Marlins juga tidak ketinggalan.

Tapi Braves mulai terasa seperti tahun 90an lagi.

”Saya tidak ingin terlalu terburu-buru,” kata McCann, ”tetapi perasaan itu pasti ada. Semua orang berharap untuk menang setiap malam, dan ini adalah perasaan yang berbeda dibandingkan yang kami rasakan dalam tiga atau empat tahun terakhir.”

Penulis lepas Associated Press Amy Jinkner-Lloyd berkontribusi pada laporan ini.


Dapatkan lebih banyak dari Major League Baseball Ikuti favorit Anda untuk mendapatkan informasi tentang game, berita, dan lainnya


Data SDY

Copyright © All rights reserved. | Newsphere by AF themes.